¿Quimioterapia para personas mayores con cáncer de colon?

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 A menudo hay muy buenas razones por las que un tratamiento es diferente en las personas mayores y en los más jóvenes. Para empezar, a medida que envejecemos nos vamos descomponiendo un poco, y desarrollamos más problemas crónicos. Las personas mayores, normalmente, tienen que tomar un montón de medicamentos. Pero el número y el tipo de pastillas puede suponer un problema cuando una nueva condición hace su aparición y es necesario un nuevo tratamiento. A veces hay que tomar decisiones difíciles para mantener el equilibrio entre eficacia, por un lado, y daño potencial en el otro, por no hablar de cuál debemos tratar con prioridad cuando aparecen varios problemas. 

Hasta cierto punto esto no se resolverá nunca pero, por lo que respecta a la quimioterapia adyuvante tras cirugía de cáncer de colon, podemos estar razonablemente seguros de que esta terapia es tan efectiva y no más lesiva para pacientes mayores de 70 años que para menores de 70 años [1]. Los resultados se obtuvieron examinando a cada paciente incluido alguna vez en un ensayo aleatorio y analizándolo por edad. 

Revisión

 Se buscaron ensayos aleatorios que hubieran aleatorizado pacientes bien a quimioterapia tras cirugía (normalmente fluoruracilo más folinato cálcico) o únicamente a cirugía, y se contactó con los autores. Se pidió a los investigadores facilitar información sobre resultados (muerte, recurrencia) de cada paciente incluido, junto con información sobre toxicidad. Se analizó la supervivencia global y la recurrencia según la edad del paciente.

Resultados

 Se obtuvo información de siete ensayos con 2.251 pacientes en estadíos II o III de la enfermedad. Varios de los ensayos identificados no habían completado el seguimiento. El tamaño de los ensayos estaba entre 239 y 968 pacientes, con una mediana de seguimiento desde cinco a más de ocho años, y con seis o doce meses de tratamiento en ciclos. Sólo un ensayo especificaba una edad límite de menos de 75 años. 

La quimioterapia fue efectiva elevando la supervivencia a cinco años de un 64% en pacientes no tratados a un 71% entre los tratados con quimioterapia adyuvante. La tasa de casos sin recurrencias a los cinco años aumentó de 58% en los no tratados a 69% entre los tratados con quimioterapia adyuvante. La probabilidad de que esto ocurriera debido al azar fue menor de 1 por 1.000 en ambos casos. 

Las curvas de supervivencia de los pacientes mayores y menores de 70 años fueron muy similares, y la edad no fue importante. Más pacientes murieron sin recurrencia en edades avanzadas (figura 1), pero la proporción de los que morían con recurrencia fue idéntica en todas las edades. 
 

Figura 1: Porcentaje de pacientes con cáncer de colon que mueren con o sin recurrencia en distintos grupos de edad 

 La toxicidad fue similar en pacientes mayores y menores de 70 años. No hubo diferencias en náusea y vómitos, diarrea, ni estomatitis, pero las tasas de leucopenia fueron aproximadamente el doble en los mayores de 70 años, y mucho más altas con levamizol (31% entre los mayores de 70 años comparado con 17% en los pacientes más jóvenes) que con folinato cálcico (8% y 4% respectivamente). 

Comentario

 A algunas personas mayores operadas de cáncer de colon no se les ofrecerá quimioterapia adyuvante por muy buenas razones. A otros no se les ofrecerá quimioterapia debido a la percepción de su mayor toxicidad, o peor tolerancia, o por alguna otra razón relacionada con la edad. Este informe muestra que el reanálisis, basado en datos de pacientes individuales, de la información de ensayos clínicos, puede ayudar a responder a la pregunta de quién se beneficia y quién no. Los pacientes mayores de 70 años se comportaron igual de bien que los pacientes más jóvenes. Esto es importante, ya que las personas mayores de 70 años sin cáncer tienen una expectativa de vida de una década, aproximadamente. 

Referencia:

  1. DJ Sargent et al. A pooled analysis of adjuvant chemotherapy for resected colon cancer in elderly patients. New England Journal of Medicine 2001; 345: 1091-1097.
Traducido por Felipe Aizpuru. Salud Pública. Vitoria.
url original http://www.jr2.ox.ac.uk/bandolier/band96/b96-2.html

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